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什么是比特币(第一部分)

人们很容易因为多听了某个单词几次,就以为自己了解这件东西。表面上来说,确实如此。你知道什么是听诊器,因为你见过它,也看过它被使用的过程。

然而,从更深层面来讲,还有具体的有关听诊器用途等方面的知识。也就是说,听诊器可以让你听见身体所发出的声音,这能让你了解听诊器是如何运作的。小孩子可能看过听诊器,他甚至可以把一个听诊器认出来,但他不知道这是干什么用的。

大多数人对比特币的了解只停留在表面的水平,他们知道比特币是一种货币形式,有些人甚至买了一些比特币。本文帮助那些只了解比特币表面知识的人更深入地了解比特币。

稀缺性

稀缺的资源往往很有价值。特别是金钱,因为金钱过量发行会导致物价上涨,使其在贸易中失去可用性。

有两种截然不同的稀缺性:一方面,我们拥有中心化的、人造且受控制的稀缺性;另一方面,我们拥有去中心化的、自然且不受控制的稀缺性。

中心化的稀缺性是中央集权的产物。从编号印刷品到出租车执照勋章,所有中央集权机构的产品都属于这一范畴。假冒伪劣产品对这一范畴的稀缺品来说是可能会是一个大威胁,因为伪造这类产品的成本通常比在市场上购买这些产品的成本低。

去中心化稀缺产品是自然的产物。例如盐、玻璃珠、贝壳和金等各种各样的东西都属于第二种范畴。这些东西需要花费很多精力和金钱才能生产出来。这些东西也不容易伪造。上面列出的所有东西都曾经在某个时刻被用作金钱,这并非巧合。只有当这些东西的生产成本下降或被其它东西超越时,这类型的稀缺物才不会被当做金钱使用。

双方之间有绝对的区别。中心化稀缺产品在质量上与去中心化稀缺产品不同。受控制的稀缺产品可能会因为掌权当局的决策而失去价值。不受控制的稀缺物品不容易失去价值,要使其失去价值,通常要有重大的技术突破或被强制没收这样的事情发生。

数字化

在比特币出现之前,数字领域只有一种稀缺产品:中心化的/人为的/受控制的产品。从某种意义上说,这合情合理,因为整个数字领域都是由人类创造的,而且没什么理由去相信这个领域会出现去中心化的、或是自然的、或是无法控制的产品。

由于数字产品是由“1”和“0”组成的,因此他们通常很容易复制。我们可以将数字产品分为两类:可无限复制产品和稀缺但中心化的产品。你可以有像MP3文件这样的东西,可以一次又一次地进行无限复制,你也可以有像魔兽世界里面的黄金这样的东西,由一个中心化机构控制。

走进比特币

比特币的创新之处在于它为数字领域带来了去中心化的稀缺产品。在2008年中本聪(Satoshi Nakamoto)发明比特币之前,甚至没人知道这种稀缺产品会有出现的可能。那么这是怎么实现的呢?数字领域能有什么样的自然的、去中心化的、无法控制的产物呢?

答案就是工作量证明(PoW)机制。工作量证明机制通常是作为“数学难题”和“共识算法”被人们提起的,但最棒的说法是“挖矿”,大部分比特币粉用这个词来形容工作量证明机制的工作过程。

在金矿开采过程中,要找到黄金,先要处理掉泥土和岩石。通常,要获得1盎司(约等于28.35克)黄金,要先粉碎重量达 45 吨的泥土和岩石,再进行处理和筛分。这个过程的总体成本通常略低于1盎司黄金的价格。然而,与生产黄金相比,(通过试金石、化学实验等方式)验证黄金真假的成本微不足道。换句话说,生产黄金的成本很高,但验证黄金的成本相当低。

在数字领域,工作量证明的过程与黄金开采过程非常相似。在这里有一种叫做NONCE(也即是只用过一次的数字)的数字,很难找到,它能满足特定的方程式。找出这个数字的总成本,像开采金矿一样,比比特币区块奖励和费用的价格略低一点。但是,验证其真伪的过程非常简单和便宜。像黄金一样,工作量证明生产成本高,验证成本低廉。

从某种意义上说,比特币利用数学作为去中心化的、自然的和不受控制的稀缺产品,它使健全货币成为现实。

结语

比特币是自然的、去中心化的、不受控制的和数字化的。在2008年中本聪发明之前,世界上没有这种东西。并且我认为,其它加密货币也不存在它这些属性。这些属性也是使比特币成为实用货币的关键。其稀缺性是第一要素,没有这种性质,它作为货币的主张就站不住脚。

在本系列文章中,我们将在下一部分将谈到比特币作为货币的属性,以及为何它优于竞争对手。

作者:Jimmy Song

翻译:Echo

校对:Iris

原文链接:https://hackernoon.com/what-is-bitcoin-part-1-1755b81984e8

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